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蛰伏三十年,两度引发学界轰动的数学家张益唐:我们的教育总在走“极端”

2022-11-21 18:42:59 围观 : 110次 来源 : 教育论文网 作者 : 永强

蛰伏三十年,两度引发学界轰动的数学家张益唐:我们的教育总在走“极端”

看点 近日,关于华裔数学家张益唐教授 " 朗道 - 西格尔零点猜想 " 学术报告的新闻,引发各界关注。若该研究成果通过验证,他将改写解析数论的教科书,并载入数学界史册。不仅研究成果轰动学界,张益唐本人的经历也颇为传奇。虽潦倒半生,但他对数学始终保持着热爱与坚持,当中蕴含着他对数学教育的观察与反思,更值得我们思考。

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文丨周滢滢 编丨 Iris

前两日,67 岁的华裔数学家张益唐通过网络直播,展示了他关于 "朗道 - 西格尔零点猜想" 的论证过程。镜头前的他头发花白,用马克笔将证明公式密密麻麻列满白板,就像在上一堂大师级数学课。

蛰伏三十年,两度引发学界轰动的数学家张益唐:我们的教育总在走“极端”

张益唐通过网络直播展示论证过程

这场直播,掀起了一场狂欢。尽管大多数人看不懂,但是并不妨碍大众兴致勃勃地参与其中,期待能够见证历史。据悉,张益唐长达 111 页的相关论文已提交学界验证。

" 朗道 - 西格尔零点猜想 " 与悬置了 160 多年的著名难题 " 黎曼猜想 " 相关,如果张益唐的研究成果通过验证,他将改写解析数论的教科书,并载入数学界史册。

这已经不是张益唐第一次引起轰动了。

在流传着 " 五十岁还没有出原创性成果,那就等于没戏了 " 这一说法的数学界,张益唐却打破了这一魔咒。

2021 年,58 岁的张益唐因为攻克 " 孪生素数猜想 " 而震惊世界,这位默默不闻、蛰伏三十年的华人数学家一举登上世界数学巅峰,堪称 " 国际数学界的扫地僧 "。

蛰伏三十年,两度引发学界轰动的数学家张益唐:我们的教育总在走“极端”

华人数学家张益唐 Peter Bohler 摄

上个世纪八十年代,这位北大数学系的天才学生,获得全奖留美名额,然而博士毕业后却拿不到导师推荐信,在美国一度漂泊;

他做过餐馆会计、收银员、快递员,也在加油站、超市打过零工,长达八年的低谷期,他始终没有停下对数学的思考。

后来在朋友帮助下,他在美国东部一所名不见经传的大学担任临时讲师,却几乎没有发表什么论文,也不在意转正和评职称的事情,安于书斋和讲台,一心在数学征途上孤独跋涉。

不过,比起张益唐大落大起的传奇经历,他对顶尖数学人才培养,对国内数学教育的看法,或许更值得我们思考。

从籍籍无名的大学讲师

到世界顶级数学家

1955 年,张益唐出生于上海,母亲是机关的文员,父亲是电气工程专业的大学教授。出生后,父母因工作原因搬到了北京,他仍留在上海和外祖母生活在一起。

幼年时,他着迷于《十万个为什么》系列丛书,对里面的物理、化学、数学方面的难题感到疑惑,他就尝试自己解决," 因为那个时候压根没人可以帮我 "。当然,最吸引他的还是数学,比如 " 费尔马大定理 " 和 " 哥德巴赫猜想 ",梦想成为像华罗庚一样的数学家。

蛰伏三十年,两度引发学界轰动的数学家张益唐:我们的教育总在走“极端”

童年张益唐和姐姐

" 文革 " 期间,学校被迫关闭,他在北京的工厂做工,一有时间就阅读各类数学书籍,那些都是他用不到一元钱从书店租的。因为看过一篇陈景润的论文,他就此埋下了对数论的兴趣," 完全被它吸引住了,数学世界居然这么美妙,有这么多有意思的事情。"

1978 年恢复高考,张益唐如愿考上了北大数学系,先后师从丁石孙、潘承彪等杰出数学家,并以出色的成绩被推举留美,赴美国普渡大学攻读博士。

蛰伏三十年,两度引发学界轰动的数学家张益唐:我们的教育总在走“极端”

青年时期的张益唐在普渡大学

然而,命运弄人。这个年轻人的数学野心,在大洋彼岸还没来得及施展,就差点夭折。

留学期间,他师从台湾代数专家莫宗坚,却因为和导师关系不合,他读了七年才得到博士学位,毕业后也没拿到导师的推荐信,一度找不到可以接纳自己的教职,无法在学术界立足。

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